Scena Kultura

Londonski muzej "rehabilitira" Alfreda Russela Wallacea

Povodom 100. obljetnice smrti Alfreda Russela Wallacea, koji je uz Charlesa Darwina zaslužan za oblikovanje teorije evolucije, londonski Prirodoslovni muzej odlučio je pokrenuti projekt "Wallace 100" kojim želi obnoviti zanimanje za tog viktorijanskog znanstvenika.

Ime Alfreda Russela Wallacea nije poznato širokim masama, a još manje ga se povezuje s teorijom evolucije koja je promijenila svijet, a koju je i on oblikovao. Sve zasluge za teoriju evolucije, zahvaljujući svojim dobrim društvenim vezama, "pokupio" je Darwin, piše u ponedjeljak britanski Guardian.

Oporavljajući se od malarije na udaljenom indonezijskom otoku Halmaheri, tada mladi britanski biolog Wallace oblikovao je ideju koja će iz temelja transformirati način kako ljudi doživljavaju svoju vrstu: razvio je teoriju prirodne selekcije.

Svoju je teoriju zapisao i poslao Charlesu Darwinu, koji je već gotovo desetljeće također radio na razvoju slične teorije evolucije. Obje su verzije 1858. pročitane članovima londonskog Linneova društva (Linnean Society of London), skupini najistaknutijih svjetskih prirodoslovaca.

Danas je Darwin taj kojemu se pripisuje lavovski dio zasluga za teoriju koja je opisala mehanizam koji objašnjava postupan razvoj vrsta iz niže u više, dok je Wallace gotovo zaboravljen.

No, kustosi Prirodoslovnog muzeja u Londonu odlučili su ispraviti tu nepravdu i pokrenuli "Wallace 100", projekt ostvaren u suradnji s partnerskim institucijama diljem svijeta u sklopu kojega će se do kraja godine kroz brojna događanja, izložbe, predavanja, radionice i slično u zemljama od Velike Britanije, Meksika, Njemačke pa do Malezije i Australije predstaviti lik i djelo toga važnog znanstvenika.

U četvrtak, Wallaceov portret - koji se godinama nalazi skriven u skladištu - bit će izložen uz bok velikog Darwinova kipa koji nadvisuje središnju aulu toga muzeja. U sklopu projekta, Wallaceova kompletna korespondencija stavljena je na internet i učinjena dostupnom svima.

"Trebale su nam dvije godine da pronađemo i digitaliziramo sva njegova pisma sa sveučilišta razbacanih diljem svijeta", kazao je kustos George Beccaloni, stručnjak za Wallacea. "Ljudi sada i sami mogu vidjeti kako je lijepo znao pisati i kakav je veliki um imao", dodao je.

Događanja u okviru programa "Wallace 100" organizirana su u godini kada se obilježava stota obljetnica Wallaceove (1823.-1913.) smrti.

U proljeće počinje i snimanje serijala programa BBC2 o tome prirodoslovcu, istraživaču, geografu, antropologu i biologu koji će pratiti njegov put jugoistočnom Azijom gdje se nalazio na ekspediciji prikupljanja životinjskih vrsta.

U Malajskom arhipelagu proveo je gotovo osam godina prikupljajući i proučavajući lokalne vrste. Esej o evoluciji kroz prirodnu selekciju napisao je 1858. u Halmaheri i poslao ga Darwinu.

Darwin i njegovi prijatelji, botaničari Joseph Hooker i Charles Lyell, bili su užasnuti: Darwin je i sam već godinama radio na sličnoj teoriji i sada se našao suočen s mogućnošću da bude prestignut. Lyell i Hooker dogovorili su čitanje Wallaceove teorije i nabrzinu sklepane Darwinove teorije na istome sastanku Linneova društva. Darwinovo je izlaganje pročitano prvo i tako je on taj kojega danas pamtimo kao čovjeka koji je osmislio teoriju evolucije, piše list.

Nakon što se vratio u Britaniju, Wallace je objavio vrlo popularnu knjigu "Malajski arhipelag", živopisan i izuzetno čitljiv putopis s njegovih putešestvija po jugoistočnoj Aziji.

Zbirka Wallace u londonskom Prirodoslovnom muzeju sadrži na tisuće pisama, bilježnica i dokumenata, te 28 ladica primjeraka vrsta koje je taj najplodniji kolekcionar prirodoslovnih vrsta svih vremena prikupio na svojim obilascima Malajskog arhipelaga i Južne Amerike.

U sklopu svjetskih događanja organiziranih povodom obilježavanja 100. obljetnice njegove smrti bit će održane i dvije konferencije - trodnevni simpozij u Mexico Cityju u ožujku o njegovom doprinosu znanosti u kojoj će sudjelovati stručnjaci iz svih krajeva svijeta, te dvodnevna konferencija u studenome u Maleziji u organizaciji Instituta za bioraznolikost i očuvanje okoliša malezijskog Sveučilišta Sarawak.

(H)
Naslovnica Kultura