Sport Košarka

povijesni uspjeh

A SAD adio, najbolja košarka na svijetu igra se u Torontu

povijesni uspjeh

Kombinacija „Kawhi Leonard“ i „Toronto Raptors“ u srpnju prošle godine nije izgledala obećavajuće.

Prethodnu sezonu Leonard je preskočio gotovo u cijelosti zbog ozljede, potom je na ružan način napustio San Antonio Spurse i na kraju nevoljko završio u Torontu. Jedanaest mjeseci kasnije Toronto je prvi put postao prvak NBA lige, a Leonard je drugi put MVP finala!

Kanada je u ekstazi nakon što su Raptorsi do povijesnog uspjeha stigli porazivši u šestoj utakmici velikog finala Golden State Warriorse 114:110 za ukupnih 4-2. Zanimljivo, Raptorsima je to bila treća pobjeda u Oaklandu, a Warriorsi su obje svoje pobjede ostvarili u gostima.

Tisuće razdraganih navijača pratilo je utakmicu iz Oaklanda na otvorenom diljem zemlje, uz još milijune pred TV ekranima. Ne samo u Torontu gdje je bio i neizbježni reper Drake, već i u Montrealu, Vancouveru, Calgaryju, Edmontonu... Ovo nije uspjeh samo Toronta, nego i cijele Kanade jer kanadska momčad ranije nikad nije pokorila NBA ligu.

Da se prije godinu dana netko usudio prognozirati da će baš Toronto u finalu zaustaviti naizgled nezaustavljive Warriorse, vjerojatno ga nitko ne bi shvaćao ozbiljno. Naime puno se upitnika nalazilo nad sezonom Raptorsa.
Jedan od njih bio je upravo Leonard. Uskoro 28-godišnjak iz Los Angelesa u sezoni 2017/18. zbog ozljede kvadricepsa odigrao je samo devet utakmica. Liječnička služba Spursa početkom prošle godine dala mu je zeleno svjetlo za povratak na parket, no Leonard je zatražio drugo mišljenje mimo kluba. Tu je odnos između igrača i kluba počeo pucati, a do kraja sezone samo se pogoršavao. Leonarda, koji nije zaigrao od polovice siječnja 2018., posebno su pogodile priče kako glumi ozljedu pa je zatražio „trade“.

Vlasnik abnormalno velikog promjera dlana od čak 28,5 centimetara (52 posto veći nego kod prosječnog muškarca) sastavio je popis momčadi za koje bi volio igrati, a na njemu navodno Toronta uopće nije bilo. No kod „tradeova“ se igrače pita malo ili ništa pa je tako Leonard završio baš u Raptorsima (kao i suigrač Danny Green), dok su u suprotnom smjeru otišli DeMar DeRozan, Jakob Pöltl i zaštićeni pick u prvoj rundi drafta 2019.

Mnogi su tada smatrali kako je puno bolje prošao San Antonio, no pokazalo se da je upravo Toronto dobio „jackpot“, iako toga ni sam vjerojatno nije bio svjestan. Malo je tko, zapravo, bio sretan takvom trampom. Leonard prvi, ali ni dobar dio Raptorsa, u prvom redu Kyle Lowry kojemu je DeRozan najbolji prijatelj. Leonard je to znao pa je Lowryju dan nakon „tradea“ poslao poruku:
- Znam da je tvoj najbolji prijatelj otišao i da si ljut, ali ‘ajmo napraviti nešto posebno. Potrudimo se da ovo funkcionira.

Malo je reći da je funkcioniralo. Leonard je briljirao cijele sezone, pogotovo u doigravanju koje je završio s prosjekom od 28,5 koševa, 9,8 skokova i 4,2 asistencije, a  Lowry je odigrao savršeno u posljednjoj utakmici finala s 26 poena, 10 asistencija i sedam skokova.

No na putu do prstena Toronto je povukao još nekoliko, pokazat će se, pravih poteza. Poput promoviranja Nicka Nursea u trenera umjesto Dwanea Caseyja. S omjerom 58-24 u regularnom dijelu nedostajala im je samo jedna pobjeda da obore vlastiti rekord postavljen godinu dana ranije.

Svi su u Torontu junaci. Baš svi. Od Leonarda, koji je prvak postao i sa Spursima 2014. kada je također bio MVP finala, do Lowryja koji 13 godina igra u NBA ligi, zatim Freda VanVleeta kojeg 2016. na draftu nitko nije izabrao pa se kroz Ljetnu ligu ipak izborio za ugovor kod Raptorsa, pa Marca Gasola koji je ove zime doveden iz Memphisa, pa kamerunskog otkrića Pascala Siakama, Kongoanca sa španjolskom putovnicom Sergea Ibake... „Tradeovi“ su bili izvrsno pogođeni, kemija također.

No nećemo se zavaravati. Leonard je bio ključ. Bez njega teško da bi Kanada doživjela ovakvo slavlje. Pomalo smiješno sada zvuči podatak da je Leonard na draftu 2011. bio tek 15. „pick“. Indiana, koja ga je izabrala, odmah ga je dala Spursima gdje ga je prihvatio legendarni Gregg Popovich koji ga je oduvijek cijenio. Ne čudi stoga što ga je Pop ove godine u San Antoniju srdačno dočekao, za razliku od ostatka dvorane koji je zviždao i nazivao Leonarda izdajicom.

A Leonard je zapravo neuobičajena sportska zvijezda. Samozatajan je, skroman, nije previše medijski prisutan, a nema ga čak ni na društvenim mrežama što je danas raritet. Zato voli pričati na parketu, gdje je najvažnije. Pravi je radnik i ratnik, naviknut na sve moguće prepreke. Kako sportske, tako i životne ako znamo da mu je 2008. godine otac ubijen, za što nitko nije odgovarao niti je ikada utvrđen motiv ubojstva. 

Sada je glavno pitanje: ostaje li Leonard u Torontu? Svi su uvjereni da odlazi, vjerojatno kući u Los Angeles. Ako tako i bude, ljepši oproštaj nitko nije mogao zamisliti. Za Toronto i Kanadu napravio je više nego dovoljno.

Želiš prvi znati vijesti o Hajduku?

SD Hajduk
Naslovnica Košarka